Preguntas frecuentes sobre el proyecto de expansión de Coolidge

A continuación, encontrarás respuestas adicionales de por qué SRP cree que el proyecto CEP es la mejor solución para proporcionar energía confiable, sostenible y asequible en el futuro.

Preguntas del público propuestas

Como una empresa de servicios públicos sin fines de lucro basada en la comunidad, SRP toma decisiones en el mejor interés de nuestros clientes y comunidades a las que servimos.

Al decidir como suplir las necesidades de electricidad en una de las regiones del país que crece más rápido, SRP examinó qué recursos de generación podrían satisfacer su creciente necesidad de recursos. Como resultado de tal revisión, SRP determinó que la expansión de la planta existente en Coolidge era la mejor opción para satisfacer las necesidades de capacidad a corto-plazo.

Esto no cambia el compromiso o los planes de SRP en reducir el carbono; de hecho, el proyecto de Expansión de Coolidge (Coolidge Expansion Proyect, CEP) ayuda a garantizar una energía confiable mientras trabajamos en integrar más energía solar, baterías y otros recursos renovables en la red.

Propósito y necesidad

Sin la expansión de la estación generadora de Coolidge, la confiabilidad de la energía está en riesgo a partir del verano del 2024.

La Comisión de Corporaciones de Arizona (The Arizona Corporation Commission, ACC) votó recientemente para negar el Certificado de Compatibilidad Ambiental (Certificate of Environmental Compatibility, CEC) para la expansión de la Estación Generadora de Coolidge, una instalación de gas de alta demanda en Coolidge en el Condado de Pinal.

Al hacerlo, la ACC rechazó el Certificado de Compatibilidad Ambiental (CEC) emitido por el Comité de Emplazamiento de Plantas de Energía y Líneas de Transmisión que aprueba el proyecto. Este Comité de Ubicación de Líneas tiene la tarea de hacer una inmersión profunda de los hechos y datos del Proyecto. En este caso, durante ocho días, el Comité de Ubicación de Líneas examinó detenidamente los detalles del proyecto propuesto, escuchó los comentarios del público y tomó testimonios de todas las partes antes de tomar una decisión para emitir un certificado CEC. El Comité de Ubicación de Líneas encontró que la necesidad del Proyecto de Expansión de Coolidge es crítica y urgente, y que el Proyecto era ambientalmente compatible.

SRP ha solicitado que la ACC reconsidere su decisión y vote para aprobar el certificado CEC, ayudando así a garantizar a nuestros clientes que tengan energía confiable y asequible en los próximos años.

SRP continúa viendo una demanda creciente de clientes más alta que el promedio en toda nuestra área de servicio, es una de las regiones de más rápido crecimiento en el país. Nuestro territorio de servicio continúa viendo un aumento en la población de más de tres veces al promedio nacional. Además, SRP está experimentando un importante crecimiento industrial y manufacturero de grandes empresas que están estableciendo y expandiendo operaciones en la región.

Este crecimiento hace que la demanda máxima de SRP aumente significativamente. Específicamente, estamos pronosticando un crecimiento en la demanda máxima de electricidad de aproximadamente 2,645 megavatios (MW) para el 2030, lo que representa un aumento de 35% a partir de hoy.

Una combinación de este crecimiento y las limitaciones generales de los recursos de la región significa que, sin una planificación adecuada, las empresas de servicio público de Arizona tendrán el desafío de suplir las necesidades de los clientes en un futuro muy cercano.

El grupo independiente de consultoría de energía E3, concluyó recientemente que el suroeste se enfrenta a "una necesidad significativa y urgente" de nuevos recursos de energía debido a la creciente demanda, y los cierres planificados de las plantas de combustible fósiles.

Los funcionarios de California informaron un déficit potencial de 1,700 MW en 2022, que podría aumentar aún más si factores ambientales como los incendios continúan afectando la generación. Los informes indicaron que ese tipo de brecha en suministro podrían dejar sin electricidad entre 1 millón a 4 millones de personas. Y, la compañía de servicios públicos de Nuevo México, recientemente le dijo a los reguladores que no tienen ningún margen de reserva de capacidad para Julio y Agosto.

La cadena de suministro y otros problemas también están contribuyendo a las limitaciones. Una investigación del Departamento de Comercio de los Estados Unidos (U.S. Commerce Department) ha impactado negativamente en las cadenas de suministro de paneles solares, y todos los proyectos de energía solar que SRP tiene bajo contrato para comenzar a operar en el 2024 corren el riesgo de retrasos y aumento de costos. El costo del Litio (Lithium) se está disparando, y la cadena de suministro de baterías también está experimentando desafíos, lo que resulta en posibles retrasos y mayores costos.

La expansión de la Estación Generadora de Coolidge podría añadir 820 MW de capacidad que pueden variar durante el año debido a los cambios de temperatura y humedad. La energía seria producida por 16 turbinas de gas natural, cada una capaz de aumentar la producción completa en 10 minutos. La naturaleza flexible de estas turbinas permite que a una o más de las turbinas se enciendan para satisfacer la demanda en diferentes condiciones del Sistema.

Nos hemos comprometido agregar 2,025 MW de energía solar a nuestra cartera renovable para el 2025 y cumplir con los objetivos de reducción de carbono aprobados por la Junta. Con este compromiso, esperamos que casi la mitad de toda la energía de minorista entregada a los clientes por SRP provenga de recursos sin carbono para el 2025.

Junto con el aumento de la generación solar viene una mayor variabilidad en la producción de energía, especialmente durante las condiciones nubladas. El Proyecto CEP agregara recursos de generación de energía de inicio y rampa rápida que pueden suavizar estas fluctuaciones y garantizar que SRP entregue energía consistente y confiable a los clientes.

Cada turbina de gas agregada como parte del proyecto CEP será capaz de arrancar rápidamente (en 10 minutos) y puede ajustarse rápidamente para adaptarse a la cambiante demanda de electricidad en todo el Valle. Además, la flexibilidad de esta tecnología permite a SRP operar solo una o dos turbinas cuando sea necesario, en lugar de tener que operarlas todas al mismo tiempo.

SRP se anticipa y planea agregar más proyectos de almacenamiento de baterías en los próximos meses y años a medida que la tecnología madure. Somos uno de los primeros en adoptar la tecnología de baterías y ya nos hemos comprometido a agregar 500 MW para 2023 - entre los más altos de cualquier empresa de servicios públicos en el Oeste.

Agregar almacenamiento de batería durante los próximos tres años, y en las cantidades requeridas para lograr una confiabilidad similar a la de la expansión propuesta en Coolidge nos pone en pausa. Sin embargo, aumentar el almacenamiento de batería a un ritmo medido, nos permite adquirir experiencia operativa a medida que evoluciona la tecnología. Este acercamiento nos ayudará a beneficiarnos de las disminuciones en los precios de las baterías y los aumentos en la duración del almacenamiento que esperamos que ocurran.

No tenemos mucha experiencia operativa con baterías, particularmente experiencia operativa a largo plazo. Esto también es cierto para toda la industria de servicios públicos. Los Estados Unidos tiene aproximadamente solo 3,100 MW de almacenamiento de energía, de los cuales 1,600 MW comenzaron a operar este año, junto a los otros 1,500 MW operando en menos de tres años. Para poner esto en contexto, los 1,500 MW representan 0.2% de la generación eléctrica de los Estados Unidos.

Esta tecnología también se está desarrollando. El Proyecto de almacenamiento de batería donde SRP compra energía se incendió el mes pasado. En California, Moss Landing, el proyecto de batería más grande del mundo ha estado fuera de línea desde febrero debido a un incidente de sobrecalentamiento (en inglés).

Cuando consideramos invertir en un nuevo recurso de generación de energía, consideramos cuidadosamente las alternativas en el contexto de la confiabilidad, en nuestros objetivos de sostenibilidad 2035 y la asequibilidad para nuestros clientes.

Al evaluar las opciones del Proyecto de Expansión de Coolidge (CEP), nosotros:

  1. Utilizamos modelos de planificación comercialmente disponibles para determinar si podríamos construir una cartera de recursos de cero-carbono que pudiera lograr la misma confiabilidad que la expansión de la planta de Coolidge, y
  2. Retained E3, una firma de consultoría económica ambiental, para proporcionar una perspectiva independiente sobre el mismo tema. E3 utilizó su propio modelo de planificación para construir una cartera de cero-carbono que logra una confiabilidad similar a la del proyecto CEP.

Además, evaluamos diferentes sensibilidades, incluyendo precios más altos del gas natural y menores costos de baterías de lo que sugieren nuestros pronósticos actuales.

Como resultado de la variabilidad de las energías renovables como la solar y la eólica y la duración limitada del almacenamiento de baterías, tanto nuestras evaluaciones como las del E3 concluyeron de forma independiente que SRP necesitaría construir de tres a cuatro veces la capacidad de megavatios de los recursos de cero-carbono (principalmente solar y baterías) para lograr una confiabilidad similar a la de la expansión de Coolidge.

La cartera de Coolidge fue la opción de menor costo en todos los escenarios y no impactó nuestra capacidad para cumplir o exceder los compromisos de reducción de carbono establecidos por la Junta. La cartera de Coolidge resultó en $342 millones a $872 millones de ahorros (en dólares de hoy) en comparación con la cartera de cero-carbono. Este análisis demuestra que Coolidge no es solo la decisión más prudente y práctica, sino que también es la mejor decisión económica que proporciona el mayor valor a los clientes de SRP.

Impactos comunitarios

Las 16 nuevas unidades generadoras que se agregarían a la Estación de Generación de Coolidge se verán casi idénticas a las 12 unidades existentes que actualmente operan en la planta. Las pilas para las 12 unidades existentes son de aproximadamente 85 pies de altura y esperamos que las pilas para las nuevas 16 unidades tengan una altura similar.

SRP reconoce que la planta de energía existente está ubicada adyacente a Randoph, una comunidad históricamente Afroamericana en un área no incorporada del Condado de Pinal que esta zonificada industrialmente.

Este proyecto ampliaría la planta existente mediante la adición de nuevas turbinas que cumplan con todas las regulaciones estatales y federales. La instalación fue construida entre 2009 y 2011 sin oposición a su construcción. Desde el inicio de su operación, SRP contrató la producción de la instalación del propietario de la planta bajo un acuerdo de compra de energía. En 2019, SRP tomó la decisión de comprar la instalación y, según nuestro conocimiento y entendimiento, la instalación ha operado de manera segura y sin quejas de seguridad durante sus 10 años de operación hasta la fecha.

SRP ha propuesto proyectos para mitigar los impactos de la expansión y apoyar a la comunidad de Randolph, incluyendo la pavimentación de carreteras para compensar las emisiones de la planta, becas y capacitación laboral, y paisajismo para proyectar la expansión y embellecer el área.

Con la solicitud para una nueva audiencia, SRP está proponiendo medidas adicionales en caso de una aprobación de la certificación CEC, incluyendo reparaciones en casas y mejoras de eficiencia energética, y la construcción de un centro comunitario. Este es un compromiso a largo plazo para ayudar a preservar la historia de la comunidad de Randoph y garantizar que a sus aproximadamente 150 residentes prosperen en sus hogares en las próximas décadas.

En cooperación con la comunidad de Randolph, el Condado de Pinal y la Ciudad de Coolidge, SRP coordinó la formación del Grupo de Trabajo Comunitario (Community Working Group, CWG), que se reúne el segundo viernes de cada mes.

El CWG está compuesto por cinco residentes de Randolph, un miembro designado por la Junta de Supervisores del Condado de Pinal, un miembro designado por la Ciudad de Coolidge, y dos miembros seleccionados por SRP. SRP actuará como asesor al CWG y colaborará en proyectos de apoyo a la comunidad de Randolph.

No necesitamos comprar tierra adicional para el proyecto CEP. La expansión será construida en una propiedad de SRP directamente al sur de la ya existente Estación de Generación de Coolidge.

La expansión en la existente Estación de Generación de Coolidge, nos permite aprovechar la infra estructura existente, incluyendo el acceso a la transmisión y combustible, reduciendo el costo general del proyecto.

El proyecto CEP representa una inversión sustancial en la región de Coolidge por parte de SRP, y generará impuestos prediales que se estiman en un total de $76 millones desde el 2024 al 2033.

Estos impuestos prediales se distribuirían entre el condado ($18.5 millones para el Condado de Pinal), la ciudad ($10.8 millones para la ciudad de Coolidge), las escuelas ($31.6 millones para las Escuelas Unificadas de Coolidge) y la educación superior ($11.4 millones para Central Arizona College). Los impuestos adicionales incluirán $1.2 millones en impuestos estatales de construcción, más $360,000 y $900,000 en impuestos de construcción del condado y la ciudad respectivamente.

Adicionalmente, SRP ha propuesto aproximadamente $18 millones en proyectos para mitigar el impacto de la expansión y apoyar la comunidad de Randolph, incluyendo la pavimentación de carreteras, para compensar las emisiones de la planta, becas y capacitación laboral, y paisajismo para proyectar la expansión y embellecer el área.

Con la solicitud para una nueva audiencia, SRP está proponiendo medidas adicionales en caso de una aprobación de la certificación CEC, incluyendo reparaciones en casas y mejoras de eficiencia energética, y la construcción de un centro comunitario. Este es un compromiso a largo plazo para ayudar a preservar la historia de la comunidad de Randoph y garantizar que a sus aproximadamente 150 residentes prosperen en sus hogares en las próximas décadas.

Impactos ambientales

El Proyecto CEP cumplirá con todas las regulaciones locales, estatales y federales de calidad de aire, que protege la salud humana y el medio ambiente.

Las emisiones de Coolidge en sí serán relativamente pequeñas. De hecho, las emisiones de Coolidge serán más que compensadas en la reducción de las emisiones de carbono por los nuevos recursos renovables de SRP.

Se espera que las unidades de Coolidge trabajen durante unos cientos de horas al año para satisfacer la demanda máxima, lo que respalda a los recursos renovables cuando el sol no brilla o el viento no sopla - lo que en última instancia garantiza que nuestros clientes tengan ambas, energía sostenible y confiable.

El Proyecto de Expansión de Coolidge ayudará a SRP a continuar liderando la transición energética de la región hacia una generación de energía más sostenible. La expansión de Coolidge proporcionará la energía necesaria para satisfacer la demanda máxima a medida que trabajamos para integrar más energías renovables como la eólica y la solar. Debido a que la expansión de Coolidge permite la integración confiable de otros proyectos renovables, el proyecto nos ayudará a lograr mayores reducciones de CO2 mucho antes de nuestros pronósticos actuales.

SRP tiene más energía solar fotovoltaica (PV) contratada que cualquier otra empresa de servicios públicos de Arizona. SRP tiene proyectos en marcha que nos llevarán a 2.025 MW de energía solar para 2025, suficiente para alimentar a más de 450,000 hogares de tamaño promedio. También planeamos agregar 450 MW de almacenamiento de baterías para 2023, uno de los mayores compromisos de almacenamiento de baterías en el Oeste.

El Proyecto de Expansión de Coolidge operara como una instalación de "demanda Pico", que solo funcionará durante varios cientos de horas al año para satisfacer la demanda de electricidad en el pico del verano y cuando sea necesario suavizar la variabilidad de la energía renovable.

En última instancia, la expansión de la planta de Coolidge garantiza que podamos mantener la confiabilidad y asequibilidad de nuestro sistema mientras nos mantenemos en el camino al logro de nuestros objetivos de sostenibilidad y compromisos en recursos renovables.

El Proyecto CEP es fundamental para cumplir con los objetivos de SRP en la reducción de la intensidad de carbono en un 65% para el 2035 y 90% para el 2050, ya que permitirá la adición a más recursos renovables al tiempo que se mantiene la confiabilidad del sistema de energía de SRP.

Se espera que las unidades de Coolidge funcionen durante unos pocos cientos de horas al año para satisfacer la demanda máxima y apoyar la variabilidad de los recursos renovables. Como resultado, las emisiones de Coolidge en sí serán relativamente pequeñas, y más pronto esas emisiones serán más que compensadas en la reducción de las emisiones de carbono por los nuevos recursos renovables.

Como tal, este proyecto apoya una reducción neta del CO2 y acelerará nuestro camino hacia el logro de nuestros objetivos de intensidad de carbono establecidos por la Junta.

El Proyecto CEP cumplirá con todas las regulaciones locales, estatales y federales de calidad de aire, que protege la salud humana y el medio ambiente.

Una de esas áreas de regulación es la Ley de Aire Limpio (CAA), que requiere que la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) establezca Estándares Nacionales de Calidad del Aire Ambiental (NAAQS) para seis contaminantes comunes del aire, llamados contaminantes "criterios".

La CAA ordena a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) que establezca Estándares Nacionales Ambientales de Calidad del Aire (NAAQS), que están diseñados para proteger al público - incluidas las poblaciones sensibles como los niños y los ancianos - de los efectos adversos para la salud y para proporcionar protección de bienestar público, incluyendo la protección contra la disminución de la visibilidad y el daño a los animales, cultivos, vegetación y edificios.

Para expandir la planta de Coolidge, SRP debe solicitar y recibir la aprobación de un permiso de aire, que garantiza que las emisiones cumplan con las regulaciones de calidad de aire. Haz clic aquí para ver una copia de la solicitud de permiso de calidad de aire de SRPDocument is a PDF (en inglés).

Como parte del proceso para obtener un permiso para la expansión de Coolidge, SRP contrató a un consultor para llevar a cabo modelos de calidad del aire-ambiente para evaluar el impacto de las emisiones al aire de la adición de las nuevas unidades en Coolidge. Basados en esta revisión, se determinó que las nuevas unidades no causarán ni contribuirán significativamente a una violación de ningún NAAQS.

El permiso final de calidad de aire será un documento de cumplimiento federal conteniendo límites y estándares de emisión que Coolidge es responsable de cumplir, y contendrá las condiciones de mantenimiento de registros, monitoreo e informes necesarios para demostrar el cumplimiento de todos los requisitos aplicables.

El método de generación del Proyecto CEP es de ciclo simple, que utiliza turbinas Aero-derivadas similares a las utilizadas en la industria de la aviación. No depende del vapor para producir energía, por lo que utiliza significativamente menos agua que otros tipos de generación, como una planta eléctrica de gas natural de ciclo combinado.

Antes de que la propiedad del sitio de Coolidge fuese un sitio de generación de gas natural, el uso permitido de agua subterránea en la propiedad era de 736 acres-pies por año. Después de la expansión propuesta, no se espera que el uso total de agua en la Estación Generadora Coolidge exceda los 450 acres-pies por año, una reducción del 40% en el uso de agua previamente permitido en la propiedad.

Después de la finalización de la expansión, SRP descontinuará el uso de agua subterránea y dependerá exclusivamente del agua almacenada del Proyecto Central de Arizona (Central Arizona Project, CAP) para abastecer a la estación generadora de Coolidge. SRP ya ha almacenado suficiente agua en el área de Gestión Activa (AMA) del Condado de Pinal para apoyar una expandida Estación Generadora de Coolidge para más de 60 años.

Detalles del proyecto

Siempre que la ACC apruebe la CEC en la nueva audiencia, esperamos que la construcción empiece a mediados del 2022 con las primeras ocho unidades en línea para el 2024 y las unidades restantes en línea para el 2025.

Llevamos a cabo un proceso de revisión exhaustiva y extensa para evaluar las opciones para la generación de energía adicional necesaria.

Al momento de esta evaluación, teníamos precios actuales del Mercado que habíamos obtenido como seguimiento a una Solicitud de Ofertas (RFP) para energía solar y una Solicitud de Información (RFI) para proyectos eólicos. Estos procesos nos proporcionaron una buena indicación de los precios en el mercado y los proyectos que podrán ser operativos para el 2024.

Las únicas opciones de recursos que podrían satisfacer nuestras importantes necesidades de capacidad y flexibilidad en el marco de tiempo requerido son las unidades de alta demanda de gas natural y el almacenamiento de baterías. Como se explicó en las respuestas anteriores, nos preocupa la viabilidad de agregar la cantidad de almacenamiento de batería que se necesitaría para lograr una confiabilidad similar a la de Coolidge en el marco de tiempo necesario, y demostramos que el Proyecto de Expansión de Coolidge es la opción de menor costo para nuestros clientes.

Con el beneficio de la red troncal proporcionada por el Proyecto CEP, podemos considerar una gama amplia de opciones tecnológicas para servir al equilibrio de las necesidades adicionales de generación de energía en el corto plazo.

Por consiguiente, SRP emitió una RFP de todas las fuentes en octubre de 2021 para las necesidades de capacidad a corto plazo más allá del Proyecto de Expansión de Coolidge. Como parte de esto, y aparte de la capacidad que SRP agregaría con la expansión propuesta de Coolidge, SRP está buscando hasta 400 MW de capacidad adicional para el verano de 2024 y hasta 1,000 MW para el verano de 2026.

Si bien SRP todavía está recopilando respuestas de su proceso actual de RFP de todas las fuentes, no podemos compartir información detallada sobre los proyectos propuestos que estamos revisando. Sin embargo, SRP puede confirmar que tenemos un entendimiento integral de qué proyectos de generación de recursos se pueden desarrollar en el sistema de SRP en el corto plazo.

Ninguno de los proyectos y recursos que licitan a la actual RFP de todas las fuentes pueden proporcionar tanto como la flexibilidad y la capacidad confiable que la del Proyecto de Expansión de Coolidge. Además, dados los recientes desafíos en la cadena de suministro de paneles solares y baterías, no hay certeza en la capacidad de entrega de los recursos alternativos para satisfacer la demanda en el verano del 2024.

Seleccionamos la tecnología de turbine LM6000 para el Proyecto de Expansión de Coolidge basándonos en tres factores: confiabilidad, flexibilidad y experiencia operativa.

Las turbinas LM6000 son recursos flexibles que permiten a SRP integrar más energías renovables en el sistema de energía. Pueden iniciarse y cambiar la producción rápidamente para apoyar la variabilidad de los recursos renovables. Además, la flexibilidad de esta tecnología nos permite operar una o dos turbinas cuando sea necesario, en lugar que tener que operarlas todas al mismo tiempo.

Debemos satisfacer de manera confiable las necesidades de capacidad a corto plazo, y las turbinas LM6000 están disponibles para proporcionar energía cuando sea necesario, inclusive durante los apagones de otras unidades o cuando los recursos de duración limitada no están disponibles. El modelo LM6000 es un líder en la industria en confiabilidad con más de 40 millones de horas de operación y más del 99% de confiabilidad.

Además, la Estación de Generación de Coolidge existente utiliza la tecnología LM6000, proporcionando familiaridad operativa y piezas de repuestos en común para reducir los costos de mantenimiento.

Proceso público

El proceso de divulgación incluyó una variedad de mecanismos para informar al público sobre el estatus del proceso de ubicación y solicitación de la opinión pública.

El proceso comenzó cuando SRP anunció la propuesta del proyecto en un comunicado de prensa en agosto del 2021, y luego presentó el proyecto para su aprobación en una reunión de Junta en septiembre del 2021. Estas reuniones están abiertas al público.

A partir de ahí, llevamos a cabo un proceso de divulgación pública que incluyó tanto jornadas de puertas abiertas virtuales como jornadas de puertas abiertas en persona con las precauciones de COVID apropiadas. Tanto las jornadas de puertas abiertas presenciales como las virtuales dieron al público la oportunidad de proporcionar comentarios sobre el proyecto. La jornada de puertas abiertas en persona permitió al público revisar las pantallas informativas, enviar comentarios al equipo del proyecto SRP y proporcionar valiosos comentarios.

Nos reunimos con funcionarios públicos que representan la región, con agencias jurisdiccionales y con otras partes interesadas. Además, se enviaron postales por correo para anunciar el proyecto y este sitio de internet fue desarrollado para permitir a los miembros del público obtener actualizaciones e información adicional. También utilizamos redes sociales para informar al público sobre las jornadas de puertas abiertas y las oportunidades para proporcionar comentarios.

También hemos establecido una línea directa dedicada como otra opción para los miembros del público para que formulen preguntas y proporcionen comentarios sobre el Proyecto: (888) 705-1509(888) 705-1509.

SRP ha solicitado que la ACC reconsidere su denegación al certificado CEC y vote para su aprobación, para garantizar a nuestros clientes energía confiable, sostenible y asequible en los próximos años.

La ACC tiene 20 días a partir de la fecha de solicitud de la nueva audiencia para decidir si llevará a cabo una nueva audiencia.