Definición de términos

La siguiente es una lista de palabras y frases que podría encontrar en las noticias y en nuestra pagina electrónica cuando lea sobre la competencia eléctrica. Esperamos que éstas definiciones le ayuden a entender mejor los cambios que están tomando lugar en la industria de servicios.

Acceso abierto - Un término generalmente usado para describir el acceso de todos los generadores y clientes de mayoreo al sistema de transmisión. También, se refiere al uso de instalaciones de transmisión y distribución de una compañía de servicios usando un transportador común y con tarifas basadas en costo.

Acceso directo - Un arreglo a través del cual los consumidores finales pueden comprar electricidad directamente de cualquier proveedor o en el mercado competitivo de energía en volumen, en lugar de hacerlo de una compañía local de distribución. También conocido como selección del cliente.

Acta de Política sobre Energía de 1992 - Esta ley abarca una variedad de asuntos relacionados con la energía y crea una nueva clase de generadores de energía. En general, hace el ingreso a la generación mucho más fácil para todos. También hace un llamado a la apertura en la transmisión de energía al mayoreo y la transportación de energía al mayoreo.

Agencias de mercadeo de energía (PMAs) - Agencias del Departamento de Energía que comercian la energía eléctrica producida en proyectos federales de agua o presas. Por ley, los PMAs venden energía de mayoreo al costo para estipular legalmente clientes "preferentes" tales como compañías de servicio municipales y cooperativas rurales.

Agregación - La combinación de cargas eléctricas (por ejemplo, un cliente con múltiples ubicaciones o varios clientes en una sola ubicación) que se forma para obtener la ventaja de comprar en volumen.

Al principo

Clientes de menudeo - Los clientes, residenciales y comerciales, quienes usan la electricidad que compran para su consumo; también conocidos como consumidores finales.

Comerciantes de energía - Agentes de ventas de energía eléctrica, típicamente no son parte de una compañía de servicios. Dichas entidades actúan como intermediarias entre vendedores y compradores. A diferencia de los corredores mejor conocidos como "brokers," los comerciantes de energía toman control de toda la energía con la que realizan transacciones.

Comisión de Corporaciones de Arizona (ACC) - Este organismo fue creado por la constitución de Arizona para regular a las corporaciones de servicio público. Entre sus responsabilidades, la ACC regula a las compañías de servicios eléctricos en manos de inversionistas o cooperativas. Esta regulación incluye la autorización de las tarifas al menudeo.

Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC) - La FERC regula los precios, términos y condiciones de la energía vendida al mayoreo entre los estados y regula los precios, términos y condiciones de todos los servicios de transmisión. La FERC es homóloga a nivel federal de las comisiones estatales reguladores, tales como la ACC en Arizona.

Compañía de servicios en manos de inversionistas (IOU) - Una compañía de servicios operada por una corporación pública en la cual las acciones están en manos de inversionistas individuales quienes aportan el capital en espera de obtener ganancias.

Compañía de servicios municipal - Una compañía de servicios cuyo propietario y administrador es un gobierno municipal, o una mesa de gobierno tipo municipio. En la mayoría de los casos, las tarifas de servicios municipales son establecidas al nivel de la ciudad, ya sea por la administración municipal o por una mesa directiva o una comisión local de servicios eléctricos. SRP está considerada como una compañía de servicios municipal.

Al principo

Compañía de servicios regulada - Una compañía, propiedad privada o pública, la cual provee al público servicios tales como electricidad, gas, agua o teléfono.

Competencia (también conocida como competencia de ventas al menudeo) - Se trata del concepto bajo el cual múltiples vendedores de energía y servicios eléctricos pueden vender directamente a un consumidor final. (Ver también acceso directo)

Contrato regulador - Por décadas, los estados y las ciudades han regulado a las compañías de servicios eléctricos a través de un contrato regulador, mediante el cual, a las compañías se les otorgan territorios de servicio sobre los que han tenido el derecho exclusivo de servir a clientes minoristas. Esto significa que las compañías deben asegurarse que haya instalaciones/sistemas de generación, transmisión y distribución suficientes para atender a los clientes actuales y futuros en ese territorio.

Cooperativa - Una compañía de servicios, no lucrativa, en manos de los consumidores y responsable de distribuir energía generalmente a las áreas rurales. Algunas cooperativas son dueñas de sus plantas de generación y líneas de transmisión, pero la mayoría compra electricidad en la forma de energía de preferencia federal o bien del mercado de mayoreo. La mayoría de las cooperativas fueron establecidas bajo el Acta de Electrificación Rural de 1934; ésta ley hizo disponible la electricidad para clientes rurales quienes no hubieran podido recibir el servicio de otra manera. En esa época era más fácil y barato para las compañías de servicios concentrarse en las zonas urbanas.

Costos varados - Son los costos de inversión que incurren las compañías de servicios en un intento de servir a sus clientes, con el entendimiento de que las comisiones reguladoras de los estados les permitirán recobrar esos costos en sus tarifas eléctricas. Puede ser que estos costos no sean recuperables bajo la competencia al menudeo debido a que las fuerzas del mercado pueden mantener los precios a la baja.

Corporaciones de servicio público - Compañías de servicios propiedad de inversionistas y cooperativas eléctricas propiedad de consumidores.

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Desglose - La separación del proceso total del servicio de energía eléctrica, tal como generación, transmisión, distribución y medidor, dentro de sus partes componentes, con el fin de separar precios o entregas de servicio.

Desregulación - La relajación o eliminación de regulación de una industria o sector previamente regulado.

Distribución - Es el proceso de entrega de electricidad de las subestaciones a los consumidores. El sistema de distribución reduce la energía de las líneas de transmisión de alto voltaje a un nivel que puede ser usado en hogares y negocios.

Energía preferente - La energía generada por instalaciones en propiedad del gobierno federal. La ley de reclamaciones provee que estas entidades públicas tengan preferencia en la asignación de esta energía, la cual típicamente es más barata que la de otras fuentes.

Energía pública - Compañías de servicios en manos de propietarios locales y controladas localmente, tales como cooperativas y compañías municipales. En algunas circunstancias limitadas, aplican algunas regulaciones a nivel estatal. Estas compañías con frecuencia tienen acceso a la energía procedente de los proyectos hidroeléctricos federales y pueden obtener préstamos a bajos intereses, también están exentas de impuestos sobre ingresos y otros impuestos estatales y federales. Estos factores contribuyen a reducir los costos de financiamiento para la adquisición de plantas y equipo.

Fiabilidad - El grado en el que la energía eléctrica es puesta a disposición de aquellos que la necesitan. La fiabilidad puede medirse por la frecuencia, duración y magnitud de los efectos adversos en los servicios al consumidor.

Al principo

Generación - La actual producción de electricidad, por lo general en las plantas de energía.

Generadores independientes (NUGs) - Los NUGs son instalaciones para generación de electricidad que no están en manos exclusivamente de una compañía de servicios y que operan conectados a un sistema de servicios eléctricos. Entre ellos se incluyen instalaciones de co-generación elegibles y productores de energía independientes bajo PURPA (llamadas instalaciones elegibles o QFs), instalaciones levantadas bajo el proceso de licitación y otros productores de energía independientes IPPs.

Grupo de transmisión regional (RTG) - Una organización voluntaria de propietarios y usuarios de transmisión, así como de otras entidades interesadas en coordinar la planeación , expansión, operación y uso de la transmisión a niveles regional e inter-regional.

Intercambio de energía (PX) - En el mercado desregulado de California, un PX será una organización separada, no lucrativa, que facilitará a un grupo de compañías de corto plazo la compra y venta de electricidad mediante una subasta abierta competitiva.

Mercado de menudeo - Un mercado en el cual la electricidad y otros servicios de energía se venden directamente a los consumidores finales.

Obligación de servir - Tradicionalmente en un mercado regulado, a cambio de territorio exclusivo, las compañías de servicios tenían que atender a todas las personas en su territorio. Las compañías también tenían que ofrecer un servicio adecuado y en una forma segura, eficiente y no discriminatoria.

Operador de Sistemas Independiente (ISO) - Una entidad que opera los sistemas de transmisión para participar en el envío de electricidad a cargo de compañías de servicios propietarias de este proceso, pero que funciona en forma independiente. Los ISOs están diseñados para asegurar que las compañías dueñas de los recursos de transmisión no los utilicen en su propio beneficio obteniendo ventajas en los precios de generación.

Al principo

Productor de Energía Independiente (IPP) - Una entidad propietaria de instalaciones que generan energía eléctrica para su venta a compañías de servicios y consumidores, pero que no tiene un territorio de servicio o una obligación de servir a clientes.

Proveedor de último recurso - Proveedor de energía asignado a abastecer electricidad a los clientes que usan menos de 100,000 kilovatio-horas al año cuando sus proveedores no estén en condiciones o no tengan la disposición de proveer el servicio continuo de generación; esta asignación asegura que ningún cliente será dejado sin electricidad por causas ajenas a su voluntad.

Reestructuración - Los cambios que están siendo considerados en el monto de regulaciones y políticas estatutarias que gobiernan a las compañías eléctricas en los Estados Unidos.

Red - La red de transmisión (o "autopista") a través de la cual se mueve la electricidad de proveedores a consumidores.

Selección del cliente - Un arreglo a través del cual los consumidores finales pueden comprar electricidad directamente de cualquier proveedor o en el mercado competitivo de energía en volumen, en lugar de hacerlo de una compañía local de distribución. También conocido como acceso directo.

Tarifa - Un precio o un calendario de precios; también, términos y condiciones contractuales para un servicio o un grupo de servicios definidos.

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